GlutenFree Community Established in Tizi Ouzou, Algeria – By: Samir Shibu

**This Article was originally written in French which I have tried my best to translate into English. The original article follows the English version.


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GlutenFree Community Established in Tizi Ouzou, Algeria to raise awareness for this allergy and advocate for its support. An intolerance to gluten association has been established in Tizi Ouzou
to raise awareness about this rare allergy and little known intolerance to gluten and especially to claim its support by public authorities. Its cost is regarded as being most exorbitant for patients, so volunteers took the initiative of creating an association for gluten intolerance because this component can be found in various foods in Tizi Ouzou.

According to the president of the newly created association, Abraham Jonas, this project is essentially motivated by the situation, it’s deplorable that people are living with this allergy to gluten that is found in cereals and their derivatives. “On the one hand, this allergy, whose origins are not yet established with precision, and no follow up plan clearly developed because it requires awareness but the there is the lack of specialists and dieticians-nutritionists. On the other hand, gluten-free products are excessively expensive and therefore require the support by public authorities”, explains Mr. Zouba, specifying that two sticks of bread without gluten, the size of a banana, costs 350 DA, 1 kg of flour to 750 DA and 250 grs of spaghetti with 320 DA.

That is why the president of the association believes that these products should be funded or refunded as is already done under other skies, and it is necessary that these allergies are to be considered for chronically ill patients. “We have to fight, we know in advance for them this status will be long-term and the importance that the products they consume are integrated into the nomenclature of reimbursable products. We will fight for a specific labelling for the presence of gluten in food products”, he says not without stress that “Governments must understand that eating gluten-free is not a choice of plan but rather a medical necessity”. According to the president of this association provisionally established at the House of young Bousrak-Fatma from the town of Tizi Ouzou, around 60 people suffering from gluten intolerance are already identified in the wilaya of Tizi Ouzou but, there are in fact many more.

The origins of this allergy, Abraham Jonas explained, that they are not yet all established but that nevertheless, the early introduction of gluten in the diet of an infant, hereditary and environmental factors are between other origins already recognized. These symptoms vary from anemia, diarrhea, weight loss and bloated stomachs.

Once the products made from wheat, rye, oats or barley are eaten, the gluten they contain causes the destruction of the intestinal villi and consequently, the body feeds less and less, causing deficiencies of every kind and severe complications. “In our country, even when it is detected, we do not have Dietitians and nutritionists in order to guide the patient in his diet”, deplores Abraham Jonas, who pleads for genuine material and training, we need to especially seriously consider these kind of cases in the school environment.

FRENCH VERSION

Pour sensibiliser sur cette allergie et plaider pour sa prise en charge
Une association des intolérants au gluten créée à Tizi Ouzou
Par : Samir Leslous

Pour sensibiliser au sujet de l’allergie, rare et encore peu connue, de l’intolérance au gluten, et surtout revendiquer sa prise en charge par les pouvoirs publics tant son coût est considéré comme étant des plus exorbitants pour les malades, des bénévoles ont pris l’initiative de créer, à Tizi Ouzou, une association des intolérants à ce composant que l’on peut trouver dans différents aliments.

Selon le président de cette association fraîchement créée, Ahcène Zouba, ce projet est motivé essentiellement par la situation, à juste qualificatif, déplorable que vivent les personnes atteintes par cette allergie au gluten que l’on retrouve dans les céréales et leurs dérivés. “D’une part, cette allergie, dont les origines ne sont pas encore établies avec précision, et le régime à suivre n’est pas clairement élaboré, faute de spécialistes diététiciens-nutritionnistes, nécessite un travail de sensibilisation, et d’autre part, les produits ne contenant pas de gluten coûtent excessivement chers, et nécessitent donc leur prise en charge par les pouvoirs publics”, explique M. Zouba, précisant que deux baguettes de pain sans gluten, de la taille d’une banane, coûte 350 DA, un kg de farine à 750 DA et 250 grs de spaghettis à 320 DA.

C’est pour cela que le président de l’association estime que ces produits doivent être subventionnés ou remboursés comme cela se fait déjà sous d’autres cieux, et il faut que ces allergiques soient considérés comme des malades chroniques. “On doit mener un combat, qu’on sait à l’avance qu’il sera de longue haleine, pour leur obtenir ce statut, et que les produits qu’ils consomment soient intégrés dans la nomenclature des produits remboursables. Nous lutterons également pour un étiquetage précis sur la présence du gluten dans les produits alimentaires”, soutient-il non sans souligner que “les pouvoirs publics doivent comprendre que manger sans gluten n’est pas un choix de régime mais plutôt une nécessité médicale”. Selon le président de cette association établie provisoirement à la maison de jeunes Bousrak-Fatma de la ville de Tizi Ouzou, une soixantaine de personnes atteintes de l’intolérance au gluten sont déjà recensées dans la wilaya de Tizi Ouzou mais, expliquent-il, elles sont en réalité beaucoup plus nombreuses.

S’agissant des origines de cette allergie, Ahcène Zouba explique qu’elles ne sont pas encore toutes établies mais que néanmoins l’introduction précoce du gluten dans le régime alimentaire d’un nourrisson, des facteurs héréditaires et environnementaux sont entres autres origines déjà reconnus. Ces symptômes varient entre l’anémie, les diarrhées, l’amaigrissement et le ventre ballonné.

Une fois les produits faits à base de blé, de seigle, d’avoine ou de d’orge consommés, le gluten qu’ils contiennent provoque la destruction des villosités intestinales et, par conséquence, le corps se nourrit de moins en moins, provoquant des carences en tout genre et de sévères complications. “Dans notre pays, même lorsqu’elle est détectée, nous n’avons pas de diététiciens et nutritionnistes pour pouvoir orienter le malade dans son régime diététique”, déplore Ahcène Zouba, qui plaide pour une véritable formation en la matière et surtout de prendre sérieusement en considération ce genre de cas, notamment, dans le milieu scolaire.

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Hi, I’m Kirsten

Kirsten is a Registered Dietician in training and a Gluten Free Nutrition Consultant. She has a Bachelors from Illinois State and is working on her Masters in Nutrition at Metropolitan State University in Denver, CO. After graduation she will continue her clinical training and Registered Dietician certification.

Her goal is to provide a path for healthy living to individuals who are seeking a tailored made lifestyle specific to them another needs. Kirsten believes that everyone is different and no one diet can work for everyone, which is why fad diets rarely work for the long haul.

Kirsten also works to make the lives easier and healthier for those with Celiac disease through education and specific tools that have helped her navigate celiac and the gluten free lifestyle maze.

Living the gluten free lifestyle is not an easy one and can be very overwhelming: from testing to grocery shopping, to eating out and deglutening your own household, I am here to walk you through the process from beginning to end. With tips, tricks, humor, healthy recipes and sometimes just an understanding ear, I will guide you seamlessly through.

I was diagnosed with celiac disease in 2010, so I understand completely the trials and tribulations of living the gluten free lifestyle. Please contact me for more information @ glutenfreegal1@gmail.com

 

 

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